11 March 2018

Lutto nel Motomondiale: Ralf Waldmann ci ha lasciati

Ralf Waldmann, due volte vicecampione in 250, si è spento improvvisamente all'età di 51 anni. Ancora da chiarire le cause del decesso di uno dei rivali storici di Max Biaggi
1/22 Ralf Waldmann (#2), con Harada (#31) e Biaggi (#1) nel 1997 nella classe 250
All'età di 51 anni si è spento improvvisamente Ralf "Waldi" Waldmann. L'ex pilota tedesco era andato a casa dei genitori; poche ore dopo la compagna Heike, preoccupata di non vederlo tornare, è andata a casa dei suoceri dove ha trovato il corpo di Ralf senza vita. Si sospetta un malore, ma le cause del decesso sono ancora da chiarire.

La carriera

Ralf Waldamann, nato il 14 luglio del 1966 ad Hagen (Germania), esordisce nella classe 80 cc del Motomondiale nel 1986. Rimane in quella categoria fino al 1989, ma l'anno precedente prende parte anche alla classe 125. Passa in sella alle quarto di litro nel 1994, con Honda, e nel suo primo anno in quella categoria conquista la vittoria del GP d'Italia e chiude quinto in classifica generale. L'anno successivo conquista tre vittorie (Australia, Giappone e Francia) e il terzo posto della classifica finale. Da quell'anno inizia la rivalità con Max Biaggi, storico rivale. Nel 1996 Ralf vince quattro gare, ma perde il titolo per soli 6 punti. Una sorte analoga nel 1997, chiuso con 4 vittorie e a soli 2 punti dal leader alla fine del campionato. Nel 1998 passa alla classe 500, con la Modenas KR3 del Marlboro Team Roberts, chiudendo al 14esimo posto.

Nel 1999 torna in 250 con l'Aprilia e nel 2000 vince due gare; la sua stagione chiude con un settimo posto. Dopo un anno di pausa (2001) Ralf torna a correre. Nel 2002 colleziona una serie di risultati poco brillanti e decide di appendere il casco al chiodo. Honda gli offre l'occasione di diventare collaudatore in MotoGP, ma Ralf rifiuta l'offerta. Waldmann è sempre rimasto nell'ambiente del motomondiale, come wild card, team manager e poi commentatore per Eurosport.

Le più sincere e sentite condoglianze alla famiglia di Ralf da parte di tutta la redazione di Motociclismo.
Ralf Waldmann festeggia sul podio di Phillip Island con Max Biaggi, era il 1997

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